正月十五元宵节,除了赏灯、猜谜、吃元宵 之外,古人还比今人多了项有趣的习俗:那就是 偷菜,亦叫做“偷青”。所以,元宵节在古时候又 被称为“放偷节”。尽管平时偷盗,是被严令禁止 并要依法论罪,可古人在元宵节这天的偷盗行 为,却不会被治罪。

在放偷节里,古人多以“偷青”为主。所谓“偷 青”,既是去别人的蔬菜园里摘取少许的青菜。 正月十五这天晚上,“偷青者”悄悄潜入别人家的 菜园,采摘自己中意的蔬菜。菜煮好后,全家人 围坐在一起,边吃边谈论“偷青”的趣事。

据说吃了偷来的菜,不仅可以袪病健身,还 会可沾好运气。而未婚男女元宵夜“偷青”,还会 找到如意的意中人。被“偷青”的人家也不会恼 火,反而会高兴,被人偷了菜,说明自己家的菜 长得好,来年一定会大丰收,新的一年里会一切 顺利。

古人“偷青”也有一些讲究:偷葱的是希望自 己更加聪明;偷芹菜的则象征勤劳;偷菜头(萝 卜)的则希望自己讨个好彩头;偷苞菜的希望家 中团结,偷生菜的希望自己来年生财。除了偷 菜,古人们也还偷别的东西,比如偷灯。宋时人 们认为正月十五日的灯盏可以使人生子,若夫妇 共同去别人家偷来,放置床下,当月可怀孕。